ACUICULTURA - CHILE: El crecimiento de la acuicultura en América Latina triplica la media mundial

Martes, 3 Marzo, 2009

Con un aumento del 22 por ciento, Latinoamérica es la región que presenta la mayor tasa de crecimiento de esta actividad económica en el periodo 1970-2006, durante el cual la acuicultura creció a nivel mundial un 8,8 por ciento.

Según los expertos de la FAO, es probable que ya se haya alcanzado el máximo potencial de los océanos mundiales en cuanto a los recursos marinos naturales, por lo que en el futuro el crecimiento de la producción deberá proceder de la acuicultura.

Asia aporta el 90 por ciento de la producción global de productos acuícolas, pero en esa región la superficie disponible para la expansión del sector prácticamente se ha agotado.

Por el contrario, América Latina y el Caribe cuentan con el mayor potencial de superficie disponible, indica el informe.

"La acuicultura es el sector de la producción de alimentos de origen animal con un crecimiento más rápido, y por primera vez puede suministrar la mitad de todo el pescado consumido en el mundo", señaló el responsable de Pesca y Acuicultura de la Oficina Regional de la FAO, Jorge González de la Rocha.

Por países, Chile es el segundo productor mundial de salmón cultivado y aporta el 31 por ciento de la producción mundial.

Además, es el séptimo productor mundial de pescado para consumo humano, con un crecimiento del 9,8 por ciento en su volumen de producción desde 2004 a 2006.

Como consecuencia del rápido crecimiento de la producción de salmón en Chile, durante la última década en América Latina y el Caribe el grupo de especies que más se produce es el de los salmónidos, por delante de los camarones.

Perú, por su parte, es uno de los tres principales productores de pesca de captura en el mundo, con 7 millones de toneladas, en tanto que Chile alcanza las 4,2 millones de toneladas.

En cuanto a la Amazonía, el informe de la FAO señala que el 60 por ciento de las poblaciones de peces amazónicos está subexplotado, mientras que hay un 30 por ciento que está sobreexplotado o en recuperación.

"América Latina tiene un excedente de pescado, pero su población en general prefiere consumir carne roja. Sin embargo, parece probable que este patrón de consumo se modifique lentamente", señaló De la Rocha.

Según el documento difundido por la oficina regional de la FAO, en 2015 la población de América Latina podría consumir entre 1 y 1,2 millones de toneladas anuales de pescado más que en 2005, lo que representa un incremento de más del 20 por ciento.